Tης Ρεβέκκας Βιβάλδη

Από την Ασία μέχρι τη Βόρεια Αμερική, δεκάδες εκατομμύρια φτωχές οικογένειες σε όλο τον κόσμο έρχονται αντιμέτωπες με μια ανυπόφορη επιλογή: αν θα αγοράσουν φάρμακα ή τρόφιμα. Την ίδια ώρα, τα υψηλά κόστη της ιατρικής φροντίδας καθιστούν τα φάρμακα απλησίαστα για πολλούς.

Έκθεση που δημοσίευσαν πρόσφατα ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας και η Παγκόσμια Τράπεζα, αποκαλύπτει ότι περίπου ο μισός πληθυσμός του κόσμου -σχεδόν τέσσερα δισεκατομμύρια άνθρωποι- δεν έχει πρόσβαση σε βασική ιατρική φροντίδα.

Επιπλέον, τα κόστη της ιατροφαρμακευτικής περίθαλψης έχουν οδηγήσει σχεδόν 100 εκατ. ανθρώπους σε κατάσταση ακραίας φτώχειας (κάτι που η Παγκόσμια Τράπεζα ορίζει ως διαθέσιμο εισόδημα χαμηλότερο του 1,90 δολαρίου την ημέρα) και αναγκάζουν 800 εκατ. ανθρώπους να δαπανούν το 10% των εισοδημάτων τους στην ιατρική φροντίδα.

Το κόστος φαρμάκων, εμβολίων και άλλων σχετικών προμηθειών επηρεάζει άτομα όλων των ηλικιών, περιλαμβανομένων και βρεφών. «Σχεδόν 20 εκατ. βρέφη δεν κάνουν εμβόλια για να προστατευτούν από διφθερίτιδα, τέτανο και κοκκύτη», επεσήμανε σε συνέντευξή του ο ανώτατος επικεφαλής του ΠΟΥ, Τιμ Έβανς, εξηγώντας πως «αυτές είναι πολύ συνηθισμένες λοιμώξεις στα παιδιά, που μπορούν να αποτραπούν εντελώς μέσω εμβολιασμού χαμηλού κόστους».

Στο μεταξύ, πέραν των 100 εκατ. ανθρώπων που έχουν βυθιστεί σε κατάσταση ακραίας φτώχειας λόγω των κοστών ιατροφαρμακευτικής περίθαλψης, άλλα 122 εκατ. ζουν σε «μέτρια φτώχεια» («moderate poverty», που ορίζεται ως 3,10 δολάρια την ημέρα), για τον ίδιο λόγο.

Το πρόβλημα της ακραίας φτώχειας που συνδέεται άμεσα με τα κόστη ιατροφαρμακευτικής περίθαλψης είναι μεγαλύτερο στην Ασία, όπου ζει η πλειονότητα του κόσμου που δαπανά τουλάχιστον το 25% του εισοδήματός του στην υγεία. Σύμφωνα με την έκθεση, έξοδα άνω του 25% από το οικογενειακό εισόδημα χαρακτηρίζονται «καταστροφικές δαπάνες».

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, όπου δεν υπάρχει καθολική πρόσβαση στις υπηρεσίες περίθαλψης, εκατομμύρια άνθρωποι βαρύνονται από δυσβάσταχτα κόστη σε αστικές και αγροτικές περιοχές. «Άνθρωποι μου έχουν πει ότι κάποιες φορές αναγκάζονται να διαλέξουν αν θα αγοράσουν φάρμακα ή θα φάνε», επεσήμανε η Κάθριν Φλάουερς που έχει ιδρύσει το Alabama Center for Rural Enterprise.

Όπως υπογραμμίζουν οι συντάκτες της νέας έκθεσης, η διασφάλιση ιατροφαρμακευτικής περίθαλψης για όλους τους ανθρώπους συνιστά ηθικό ζήτημα, αλλά και κρίσιμο παράγοντα για το αν ο κόσμος θα καταφέρει να ανταποκριθεί στους Στόχους Αειφόρου Ανάπτυξης που έχουν θέσει τα Ηνωμένα Έθνη μέχρι το 2030.

«Η καθολική πρόσβαση σε ιατροφαρμακευτική κάλυψη δεν έχει να κάνει μόνο με την καλύτερη υγεία», τόνισε ο Έβανς μιλώντας στον Guardian. «Η πραγματικότητα είναι πως, όσο εκατομμύρια άνθρωποι θα φτωχοποιούνται λόγω των εξόδων για την υγεία, δεν θα πιάνουμε τους συλλογικούς μας στόχους βιώσιμης ανάπτυξης για να δώσουμε τέλος στην ακραία φτώχεια μέχρι το 2030», κατέληξε.